Neurônios espelho e habilidades de relacionamento

Pelo Dr. Alessio Dini

Os neurônios-espelho são um tipo de neurônio cuja existência foi detectada pela primeira vez em meados da década de 1990 por Giacomo Rizzolatti e colegas do Departamento de Neurociência da Universidade de Parma. Descobertos em macacos, os pesquisadores observaram que alguns grupos de neurônios eram ativados não apenas quando os animais realizavam determinada ação, mas também quando observavam outro sujeito realizando a mesma ação.

Estudos subseqüentes, realizados em humanos usando técnicas não invasivas, demonstraram a presença de sistemas similares; eles parecem estar afetando diferentes áreas do cérebro, incluindo as da linguagem.

A função dos neurônios-espelho tem sido objeto de muitas hipóteses: esses neurônios podem ser importantes para compreender as ações de outras pessoas, portanto, para aprender por meio da imitação.

Os neurônios-espelho tornam possível explicar fisiologicamente a capacidade do homem de se posicionar em relação a outros indivíduos; em nosso cérebro, observando uma ação específica, os mesmos neurônios são ativados e entram em ação quando o fazemos; Desta forma, podemos facilmente entender as ações de nossos vizinhos (sistema comparativo com ações similares realizadas no passado). Esse esclarecimento é muito importante, na verdade, parece que o neurônio-espelho entra em ação apenas quando o sujeito observa um comportamento que ele mesmo executou anteriormente.

O reconhecimento das próprias emoções é baseado neste "mecanismo de espelho". Demonstrou-se experimentalmente que, quando observamos uma manifestação de dor nos outros, ativamos o mesmo substrato neuronal ligado à percepção em primeira pessoa do mesmo tipo de emoção (percebemos, portanto, a mesma emoção).

Outras confirmações vêm de ensaios clínicos em pacientes que sofrem de doenças neurológicas: uma vez perdida a capacidade de sentir emoção, ela não é mais capaz de reconhecê-la quando é expressa por outros.

Evidências experimentais parecem indicar que mesmo a compreensão da linguagem, em alguns aspectos, poderia depender de tais mecanismos; De acordo com algumas hipóteses, a linguagem humana evoluiu através da informação transmitida com gestos e, finalmente, o sistema de espelhos foi capaz de entender e codificar / decodificar tais informações.

Por agora, é certo que este sistema tem todo o potencial necessário para fornecer um mecanismo para compreender as ações e para aprender através da imitação e simulação do comportamento dos outros.

O funcionamento dos neurônios-espelho pode oferecer uma explicação biológica para algumas formas de autismo, já que os experimentos realizados parecem indicar um funcionamento reduzido desse tipo de neurônio em crianças autistas. Estes últimos provavelmente não entendem o significado dos gestos e ações dos outros (eles não entendem as emoções comuns expressas pelo rosto e as atitudes dos que os rodeiam).

Pensamos no aprendizado das crianças (como elas andam, conversam, comem etc.): elas aprendem olhando para o adulto e imitando-o. Imitações, portanto estímulos externos, são a base do nosso desenvolvimento, sem eles nosso cérebro "paralisa".

Tudo isso nos faz entender que existe um mecanismo biológico natural que nos conecta, que nos faz sentir bem ou não com os outros.

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