presbiacusia

generalidade

A presbiacusia é a redução ou perda da capacidade auditiva, relacionada ao envelhecimento. Provavelmente, a presbiacusia é um dos déficits sensoriais que ocorrem mais comumente nos idosos.

Sendo uma forma de perda auditiva, a presbiacusia é caracterizada por uma reduzida sensibilidade auditiva (mais ou menos acentuada), pela lentidão do processamento central do estímulo sonoro, pela dificuldade em localizar as fontes sonoras e pela dificuldade em compreender uma conversação, principalmente em lugares particularmente barulhentos. Por conseguinte, é claro que este défice pode ter um efeito decisivamente negativo na vida dos idosos.

Geralmente, o déficit auditivo que se manifesta no caso da presbiacusia é tanto qualitativo quanto quantitativo, e tende a progredir e evoluir de maneira lenta. Inicialmente, de fato, o paciente pode achar difícil perceber apenas certos tipos de sons (geralmente, frequências mais altas), mas, mais tarde, a redução da audição tende a aumentar e piorar.

Geralmente, a presbiacusia torna-se um distúrbio evidente a partir dos 65 anos de idade e se manifesta com maior incidência em pacientes do sexo masculino do que em mulheres.

causas

Como mencionado, a presbiacusia está relacionada a fatores relacionados à idade do paciente. A esse respeito, deve-se notar que a redução da audição que ocorre com a idade, mas cuja causa está em outros fatores que não os relacionados aos processos de senescência, não pode ser denominada presbiacusia. No entanto, muitas vezes, é muito difícil identificar exatamente quais são os fatores diretamente responsáveis ​​pela deficiência auditiva.

No entanto, à medida que envelhecemos - assim com o envelhecimento - existem diferentes alterações que podem ocorrer na audição e que podem levar ao aparecimento de presbiacusia. Entre eles, lembramos:

  • Espessamento da membrana timpânica;
  • Degeneração celular do órgão de Corti (órgão localizado no ducto coclear, responsável por transmitir centralmente o impulso sonoro);
  • Perda de elasticidade da membrana básica da cóclea;
  • Redução do número de cílios presentes no sistema auditivo;
  • Processos degenerativos que ocorrem ao nível das articulações ossiculares;
  • Alteração da estria vascular que inicialmente ocorre na base e no ápice da cóclea, e depois atingir também as áreas centrais;
  • Compressão de fibras nervosas causadas por hiperostose.

À luz do que foi dito, pode-se adivinhar como a presbiacusia pode ser causada por alterações relacionadas à idade que ocorrem na orelha interna, enquanto aquelas que ocorrem na orelha média e na orelha externa parecem influenciar muito menor na etiologia desta forma de deficiência auditiva relacionada à idade.

classificação

As diferentes formas de presbiacusia atualmente conhecidas podem ser divididas de acordo com a parte da orelha interna acometida e o consequente tipo de dano que levou à deficiência auditiva.

Com base nessa classificação, podemos distinguir:

  • Presbiacusia neural devido a alterações da membrana basilar e caracterizada por uma progressiva dificuldade em distinguir palavras.
  • Presbiacusia sensitiva, caracterizada por uma degeneração que se manifesta acima de tudo no nível coclear.
  • Presbiacusia protética ou metabólica, caracterizada pelas alterações que podem ocorrer ao nível da estria vascular.
  • Presbiadismo misto, no qual o déficit auditivo é causado não por um único mecanismo patogênico, mas por um conjunto de diferentes tipos de degenerações e alterações que podem surgir em diferentes distritos do mesmo aparelho auditivo;
  • Presbiacusia indeterminada .

Sintomas e Distúrbios Relacionados

Os sintomas iniciais da presbiacusia são geralmente leves. O paciente, de fato, tem dificuldade em perceber apenas certos tipos de sons de alta frequência e, geralmente, tende a não lhe dar peso.

Com o passar do tempo, no entanto, o indivíduo se esforça para perceber até mesmo os sons nas frequências mais baixas, até que você consiga compreender com muita dificuldade até as conversas, principalmente se estas ocorrem entre várias pessoas e / ou na presença de ruídos ao redor. .

Além disso, não é incomum que pacientes com presbiacusia também sofram de outros distúrbios auditivos, como zumbido e distúrbios do equilíbrio .

Finalmente, dada a maneira marcante como a presbiacusia pode afetar negativamente a vida dos idosos, os pacientes que sofrem com ela podem, com frequência, enfrentar o isolamento social e os fenômenos depressivos .

diagnóstico

O diagnóstico de presbiacusia pode ser feito com precisão através do exame audiométrico . De fato, os pacientes com essa perda auditiva apresentam um aumento típico do limiar auditivo na área de alta frequência, o que é destacado pelo exame audiométrico tonal.

Além disso, a presbiacusia geralmente se manifesta bilateralmente.

tratamento

Infelizmente, não existem medicamentos específicos ou mesmo uma cura definitiva para o tratamento da presbiacusia. No entanto, existem algumas abordagens terapêuticas que podem ser seguidas para tentar melhorar a habilidade auditiva e as habilidades de comunicação dos pacientes afetados por esse transtorno.

Mais detalhadamente, podemos recorrer ao uso de aparelhos auditivos e implantes cocleares .

Os aparelhos auditivos são dispositivos eletrônicos capazes de detectar o som graças à presença de um microfone. O som é então amplificado por um amplificador especial e enviado ao ouvido através de um alto-falante.

Os implantes cocleares são indicados para aqueles que não se beneficiam do uso das próteses auditivas mencionadas anteriormente; essas ajudas devem ser inseridas cirurgicamente no ouvido do paciente.

Enquanto os aparelhos auditivos se limitam a amplificar e transmitir o som para a orelha, os implantes cocleares são projetados para desempenhar a função da porção da orelha interna alterada ou degenerada, enviando informações diretamente para o nervo coclear, que, portanto, não deve ser danificado., mas totalmente funcional.

Em alguns casos, além disso, os sistemas acima mencionados também podem ser usados ​​em associação com aparelhos auditivos externos.

Finalmente, para o paciente afetado pela presbiacusia, pode ser útil associar as abordagens terapêuticas mencionadas a uma reabilitação auditiva que também inclui o ensino ou o aprimoramento da capacidade de reconhecer e interpretar a linguagem labial .

Seja como for, será o médico quem estabelece - de maneira estritamente individual - qual a melhor estratégia terapêutica a ser adotada para cada paciente, dependendo do tipo de dano que causou a presbiacusia e do grau de gravidade da deficiência auditiva. apresentado pelo mesmo paciente.

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