Tumor do Esôfago

generalidade

O câncer de esôfago é um processo neoplásico que se origina dos tecidos do esôfago (o canal pelo qual a comida e os líquidos ingeridos chegam ao estômago).

As duas principais formas da doença são o carcinoma de células escamosas e o adenocarcinoma, que derivam do crescimento descontrolado das células do revestimento do esôfago e do componente glandular da mucosa.

Os principais fatores que predispõem ao tumor esofágico são ingestão crônica de álcool, uso de tabaco, acalasia, refluxo ácido gastroesofágico e / ou esôfago de Barrett.

No início, o tumor esofágico se manifesta com problemas de deglutição : geralmente, as dificuldades aparecem gradualmente, primeiro para alimentos sólidos e, posteriormente, para alimentos líquidos. Outros sintomas são perda de peso progressiva, refluxo, dor torácica e rouquidão. Com o tempo, o tumor esofágico pode crescer, invadir os tecidos vizinhos e se espalhar para outras partes do corpo.

O diagnóstico é estabelecido com endoscopia, seguida de tomografia computadorizada (TC) e ultrassonografia endoscópica para estadiamento.

O tratamento varia dependendo do estágio do tumor esofágico e, geralmente, consiste em cirurgia, em combinação ou não com quimioterapia e / ou radioterapia. A sobrevida a longo prazo é pobre, exceto nos casos com doença localizada.

Elementos da anatomia

  • O esôfago é um canal músculo-membranoso, com cerca de 25-30 cm de comprimento e 2-3 cm de largura, que liga a faringe ao estômago. Essa estrutura está localizada quase inteiramente no peito, em frente à coluna vertebral.
  • As paredes do esôfago consistem em uma camada de revestimento epitelial semelhante à da boca, enquanto elas são circundadas externamente por duas camadas de músculo liso.
  • Ao contrair-se no ato da deglutição, o componente muscular empurra a comida para baixo, em direção ao estômago, do qual o esôfago é separado por uma válvula, denominada de cardias, que impede a ingestão de alimentos e sucos gástricos.
  • A mucosa do esôfago é rica em glândulas produtoras de muco, que tem a função de lubrificar as paredes facilitando o trânsito do alimento ingerido.

Causas e fatores de risco

O câncer de esôfago é causado pelo crescimento e proliferação descontrolada de algumas células que compõem o órgão, induzidas por uma alteração em seu DNA. As razões por trás deste evento ainda não são totalmente compreendidas, mas parece que o processo neoplásico pode depender da combinação de fatores genéticos, dieta, estilo de vida e patologia esofágica prévia (como esofagite de refluxo, estenose cáustica e esôfago de Barrett). A patogênese comum nessas condições seria a presença de um estado inflamatório crônico da mucosa esofágica que, através dos vários graus de displasia, levaria à neoplasia ao longo do tempo.

Os principais fatores que podem ajudar a determinar o câncer de esôfago são:

  • alcoolismo;
  • Uso de tabaco (fumado ou mastigado);
  • Acalasia do esôfago (condição patológica que afeta a musculatura do esôfago e dificulta a deglutição);
  • Inflamações crônicas, incluindo esofagite péptica, refluxo gastro-esofágico e / ou esôfago de Barrett;
  • Ingestão de alimentos e bebidas em ebulição;
  • Dieta pobre de frutas e vegetais frescos;
  • Maior ingestão de carne vermelha;
  • Obesidade.

Outras condições que podem promover o câncer de esôfago são:

  • Infecções por vírus do papiloma humano;
  • Tálamo tosco e plantar (doença hereditária rara caracterizada por espessamento da pele das palmas das mãos e solas dos pés);
  • Lesões cáusticas;
  • Terapias radiantes de preempção;
  • Síndrome de Plummer-Vinson (uma condição caracterizada pela tríade clínica de disfagia, anemia sideropênica e membranas no lúmen esofágico).

Outros fatores de risco do câncer de esôfago são:

  • Idade: a incidência aumenta progressivamente após 45 a 50 anos; a maioria dos casos é encontrada entre 55 e 70 anos;
  • Gênero: os homens são mais afetados que as mulheres, com uma proporção de 3 para 1.

Tipos principais

Dependendo do tecido do qual se origina, existem duas formas principais de câncer de esôfago:

  • Carcinoma de células escamosas (ou células escamosas) : é o mais comum dos tumores esofágicos (representa cerca de 60% dos casos): origina-se das células escamosas que recobrem a parede interna do órgão.

    Geralmente, desenvolve-se na porção superior e intermediária, mas pode surgir ao longo de todo o canal esofágico.

  • Adenocarcinoma : constitui cerca de 30% dos tumores do esôfago e deriva da transformação neoplásica das células das glândulas responsáveis ​​pela produção de muco. O adenocarcinoma ocorre mais freqüentemente na última parte do canal esofágico, próximo à junção com o estômago (terço inferior). Este neoplasma também pode originar-se de ilhas de mucosa gástrica externa ou de glândulas da cárdia ou submucosa do esôfago.

Os tumores malignos do esôfago menos comuns incluem sarcoma, carcinoma primitivo de pequenas células, carcinoide e melanoma maligno primário.

Em cerca de 3% dos casos, o câncer de esôfago pode se originar da metástase de outras neoplasias (especialmente melanomas e câncer de mama). Estes processos geralmente afetam o tecido conjuntivo frouxo ao redor do esôfago, enquanto os carcinomas primitivos se originam na mucosa ou submucosa.

Sinais e sintomas

Para mais informações: Sintomas Câncer do esôfago »

Nos estágios iniciais, o câncer de esôfago tende a ser assintomático.

O sintoma mais freqüente é a dificuldade na ingestão de alimentos (disfagia), que geralmente coincide com o estreitamento da luz do esôfago.

No início, o paciente experimenta uma dificuldade em engolir ou uma sensação de que os alimentos sólidos param durante a sua passagem para o estômago; esta manifestação episódica torna-se constante e depois se estende a alimentos semissólidos e, eventualmente, a líquidos e saliva. Esta progressão constante sugere um processo maligno em expansão, em vez de um espasmo esofágico ou estenose péptica. Nos estágios mais avançados do desenvolvimento do tumor, a deglutição também pode se tornar dolorosa ( odinofagia ). Quando a massa do tumor impede a descida de alimentos ao longo do esôfago, episódios de regurgitação podem ocorrer.

A perda de peso é inexplicável e quase constante, mesmo quando o paciente tem um bom apetite.

O crescimento do tumor para o exterior do esôfago pode causar:

  • Paralisia das cordas vocais, rouquidão e / ou disfonia (a alteração do tônus ​​da voz é secundária à compressão do nervo laríngeo recorrente, que inerva todos os músculos intrínsecos da laringe);
  • Soluço ou paralisia do diafragma;
  • Dor no peito, que muitas vezes irradia para as costas.

O envolvimento intraluminal da massa neoplásica pode causar:

  • Cólicas dolorosas do esôfago;
  • Azia ou arrotos freqüentes (refluxo);
  • vômitos;
  • Anemia por deficiência de ferro;
  • Expulsão do sangue com vômito (hematêmese);
  • Evacuação de fezes (melena) de fezes;
  • Tosse inalatória e broncopneumonia.

Além disso, nas formas mais avançadas, o líquido pode ser formado no revestimento do pulmão (derrame pleural), com o aparecimento de dispneia (dificuldade em respirar). Outras manifestações podem incluir: aumento do tamanho do fígado e dor óssea, geralmente associada à presença de metástases.

O esôfago é drenado ao longo de todo o seu comprimento a partir de um plexo linfático, portanto, uma difusão linfática é frequente através das cadeias linfonodais nos lados do pescoço e acima da clavícula, com um apreciável inchaço nesses níveis.

Câncer de esôfago geralmente metastatiza nos pulmões e fígado e, às vezes, em locais distantes (por exemplo, ossos, coração, cérebro, glândulas supra-renais, rins e peritônio).

diagnóstico

O diagnóstico de câncer de esôfago é formulado com endoscopia do esôfago (esofagoscopia), associada à biópsia e exame citológico.

Durante esta investigação, um instrumento flexível, fino e iluminado (chamado endoscópio) é introduzido pela boca para permitir que o médico observe diretamente a estrutura morfológica do esôfago e do estômago.

O endoscópio permite ao médico visualizar o esôfago internamente e retirar pequenas amostras de tecido ( biópsia ), para ser submetido a um exame histológico ao microscópio .

Além disso, é possível que o paciente seja submetido a uma radiografia do esôfago com meio de contraste . Esta investigação envolve a execução de uma sequência de imagens radiográficas do esôfago após o paciente ingerir um preparado à base de bário, capaz de evidenciar qualquer lesão obstrutiva e excluir a presença de doenças associadas.

A associação dos dois procedimentos (esofagoscopia e radiografia) aumenta a sensibilidade diagnóstica em até 99%.

Estadiamento clínico

Uma vez que o tumor esofágico tenha sido identificado, para completar os testes diagnósticos, mais investigações são necessárias, a fim de estabelecer o nível de infiltração e excluir a presença de metástases à distância. O estadiamento da doença é um passo importante na seleção do tratamento mais adequado para cada paciente.

  • A fim de determinar com mais precisão a profundidade da infiltração das camadas da parede esofágica e destacar o envolvimento dos linfonodos regionais, a ecoendoscopia também é usada.
  • A broncoscopia pode ser necessária em tumores do terço médio ou superior do esôfago, nos quais um envolvimento da árvore brônquica e da traquéia é possível.
  • Por outro lado, para verificar a localização da doença nos gânglios linfáticos ou a difusão à distância (fígado, pulmão e estruturas adjacentes à parede esofágica), pode-se utilizar a tomografia computadorizada (TC) do abdômen e do tórax ou a tomografia de emissão de pósitrons ( PET-CT).

tratamento

Leia também: Drogas do tratamento do tumor esofágico »

A escolha das opções terapêuticas depende do estadiamento do tumor esofágico, seu tamanho e localização.

O tratamento padrão mais comum é a esofagectomia . Esta cirurgia é realizada sob anestesia geral e prevê a ressecção quase completa do esôfago, combinada com abdominal, torácica e cervical. A continuidade do sistema digestivo é restaurada pela sutura do esôfago ao nível do pescoço com o estômago (mais raramente com o cólon), adequadamente preparado através de uma intervenção abdominal.

Às vezes, a quimioterapia ou radioterapia realizada antes da operação pode reduzir muito o tamanho do tumor, aumentando assim as chances de sucesso da cirurgia.

Outras modalidades de tratamento que podem ser utilizadas isoladamente, associadas ou em sequência com base no estágio do tumor são:

  • Radioterapia : usada rotineiramente em combinação com quimioterapia para pacientes que não são candidatos a cirurgia, incluindo aqueles com doença avançada.
  • Quimioterapia : os tumores do esôfago não são muito sensíveis à quimioterapia isoladamente. As taxas de resposta variam de 10 a 40%, mas as respostas gerais são incompletas (menos redução do tumor) e temporárias. Nenhum medicamento é significativamente mais eficaz que outro. Na maioria dos casos, cisplatina e 5-fluorouracil são usados ​​em combinação. Entretanto, muitas outras drogas (como mitomicina, doxorrubicina, vindesina, bleomicina e metotrexato) também são ativas contra o carcinoma de células escamosas.

prevenção

A boa prevenção do câncer de esôfago é baseada na abstenção do tabagismo, evitando o consumo excessivo de álcool, o controle do peso e a adoção de uma dieta saudável e leve, rica em frutas e vegetais.

Outra medida preventiva é reduzir o risco de refluxo gastroesofágico, o que pode predispor a estados inflamatórios crônicos: isso é conseguido com a redução do consumo de café, álcool e cigarros, mas também sobrepeso e obesidade.

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