Braquialgia (radiculopatia cervical)

Braquialgia: pontos-chave

O termo "braquialgia" define uma condição dolorosa no nível do braço, devido ao esmagamento ou irritação de um nervo espinhal no pescoço.

causas

A braquialgia é um sintoma característico ou secundário de numerosos distúrbios e doenças, tais como: alterações degenerativas nas articulações intervertebrais, artrose cervical, hérnia de disco, osteófitos, degeneração discal progressiva, espondilose, estenose espinhal e tumores da coluna vertebral.

Os sintomas

Além da dor cervical que irradia ao longo do braço, o paciente que sofre de braquialgia reclama: dor escapular e cervical, enfraquecimento e perda de força muscular do braço, formigamento e percepção de choques elétricos na mão e no braço.

diagnóstico

No caso de braquialgia, o paciente é convidado a se submeter a uma série de testes diagnósticos, úteis para rastrear a causa do distúrbio: história médica, observação médica, exame de imagem (tomografia computadorizada, ressonância magnética), eletromiografia.

terapia

A escolha do tratamento, em vez de outro, depende da causa responsável da braquialgia; entre as opções terapêuticas que mencionamos: discectomia, foraminotomia, laminectomia e substituição comprometida do disco cervical. Em casos leves, a braquialgia pode ser atenuada simplesmente tomando medicamentos analgésicos e anti-inflamatórios.


definição

Os termos braquialgia e radiculopatia cervical são sinônimos utilizados na área médica para identificar qualquer condição dolorosa, ao nível do braço, devido a esmagamento ou irritação de um nervo espinhal no pescoço. As raízes nervosas mais comumente afetadas pela braquialgia originam-se das vértebras C7 (60% dos casos) e C6 (25%).

A braquialgia é frequentemente uma consequência da hérnia de disco cervical entre homens jovens. Em pacientes mais velhos, entretanto, a dor neuropática do braço é geralmente causada por um estreitamento do canal foraminal e espinhal (conduzido na coluna vertebral, no qual as raízes dos nervos espinhais e da própria medula espinhal fluem).

causas

A braquialgia é um sintoma que pode ser encontrado em muitas condições patológicas:

  • Alterações degenerativas nas articulações intravertebrais
  • Artrose cervical
  • Hérnia de disco cervical (causa mais frequente de braquialgia entre jovens)
  • Doenças degenerativas de discos cervicais
  • Osteófitos (esporões ósseos): são excrescências ósseas localizadas na mesma superfície óssea. O distúrbio - típico das articulações - é devido a um acúmulo exagerado de cálcio na cartilagem articular.
  • Degeneração progressiva do disco, muitas vezes causada pelo processo de envelhecimento inexorável
  • Prolapso intervertebral
  • espondilose
  • Estenose espinhal
  • Tumores da coluna vertebral

Não é incomum que duas ou mais condições patológicas listadas apenas ocorram simultaneamente.

Um paciente está mais exposto ao risco de braquialgia durante infecções espinais recorrentes, trabalho pesado, esportes de força (levantamento de peso) e tabagismo.

Para manter os músculos cervicais e da coluna em bom estado geral, é essencial sempre assumir uma postura correta. As alterações da coluna cervical e da braquialgia não são causadas apenas por movimentos violentos e trabalho pesado: mesmo ficar em frente ao computador muitas horas por dia não ajuda a coluna. As posturas incorretas, especialmente quando mantidas por muito tempo, podem promover espasmos musculares na região cervical da coluna vertebral, causando inevitavelmente mais ou menos sofrimento acentuado nos discos intervertebrais.

Os sintomas

O paciente que sofre de braquialgia sente uma série de sensações desagradáveis ​​na área inervada pela raiz nervosa envolvida (ver figura). A dor que irradia ao longo do braço também pode envolver a área escapular e cervical, muitas vezes acompanhada de parestesia, enfraquecimento e perda de força muscular. A braquialgia também pode alterar a sensibilidade da pele do braço no nervo comprometido: o paciente percebe uma redução na sensibilidade aos estímulos cutâneos mecânicos, até a cervicobraquialgia completa (fraqueza muscular do braço associada à dor cervical persistente).

diagnóstico

Um paciente que se queixa de dor cervical contínua, comum ao longo do braço, deve passar por testes diagnósticos, úteis para esclarecer a causa da braquialgia. De fato, somente após isolar e identificar a fonte da dor é possível prosseguir com o tratamento específico e direcionado. O exame investigativo consiste em uma série de testes, como:

  • História médica, observação médica e palpação: o paciente que sofre de braquialgia tende a inclinar a cabeça do lado da lesão do nervo e a manter o pescoço rígido.
  • Imagem da coluna cervical:
    • Radiografia (Raio-X): fornece uma visão geral dos ossos e tecidos do pescoço
    • TC ( Tomografia computadorizada ): detecta possíveis alterações estruturais ósseas da coluna cervical (por exemplo, fraturas agudas / hérnias discais) responsáveis ​​pela braquialgia
    • TC + Mielografia: esta combinação de testes analíticos é capaz de avaliar a gravidade de uma possível lesão da coluna cervical, identificando também a localização precisa da compressão da medula espinhal
    • RM (ressonância magnética ): teste investigativo de primeira ordem para detectar possíveis patologias que afetam os tecidos moles (por exemplo, hérnia de disco)
  • Eletromiografia: pacientes que se queixam de braquialgia também podem ser submetidos à eletromiografia, um teste útil para identificar as anomalias da raiz nervosa e excluir outras possíveis causas neurológicas.

cura

Existem inúmeras possibilidades de intervenção para corrigir a dor derivada da braquialgia: a escolha de uma cura em vez de outra depende claramente da causa que originou o distúrbio.

drogas

A administração de analgésicos alivia e temporariamente mascara a dor: para isso, os AINEs, os opioides e, às vezes, os anticonvulsivantes são os mais utilizados na terapia.

Quando a dor é feroz e compromete fortemente as atividades normais de trabalho social da vítima, o médico pode sugerir a injeção de substâncias anestésicas diretamente no nervo envolvido no distúrbio; Esta inoculação de droga é realizada sob a orientação radiológica de uma tomografia computadorizada. Após o procedimento, os pacientes muitas vezes se declaram entusiasmados porque a dor derivada da braquialgia tende a ser significativamente reduzida; A única desvantagem dessa terapia é que o efeito anestésico desaparece após alguns dias e a dor ocorre em igual intensidade.

Para mais informações: Medicamentos para tratar braquialgia »

cirurgia

Paralelamente ao tratamento farmacológico, o paciente que sofre de braquialgia pode obter alívio da terapia físico-conservadora adequada, que pode incluir fisioterapia, massagens direcionadas, acupuntura e osteopatia.

Quando as terapias descritas acima não são suficientes para aliviar e remover a braquialgia, o paciente geralmente é submetido à cirurgia, sujeito ao gatilho:

  • Discectomia: indicada quando a braquialgia depende de uma hérnia de disco cervical. A intervenção consiste na remoção da hérnia de disco por incisão no pescoço. Posteriormente, o disco é substituído por um pequeno fragmento ósseo extrapolado da pélvis do paciente.
  • Foraminotomia: cirurgia indicada para aliviar a pressão exercida sobre os nervos comprimidos no interior do forame intervertebral
  • Laminectomia com ou sem fusão: remoção cirúrgica da lâmina de uma ou mais vértebras envolvidas na lesão. Deste modo obtém-se uma abertura do canal vertebral que permite corrigir qualquer malformação / patologia traumática responsável pela braquialgia.
  • Substituição do disco cervical comprometido por uma prótese

É dever do neurocirurgião direcionar o paciente com braquialgia para o tratamento cirúrgico mais adequado.

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